Voorkom tweedeling, zorg dat mensen met lage inkomens het beter krijgen

De laatste tijd worden we bijna overspoeld door positieve economische berichten. Mag ook wel een keer na een periode van financieel-economische crisis die zo’n zeven jaren duurde. Die zware tijd hebben we achter ons gelaten, zo lijkt het. De economie groeit, de werkloosheid daalt, er komen meer banen, meer vacatures. De huizenmarkt is inmiddels fors aangetrokken en de mensen geven meer geld uit.  Dat betekent dat het consumentenvertrouwen is toegenomen en spaargeld niet meer wordt opgepot maar uitgegeven.  Dit positieve economische beeld wordt ook geschetst voor de regio Twente.

Ook hier economische groei, meer banen en minder werkloosheid. Voor mij is het de vraag of dit positieve beeld wel compleet is. Ik denk aan een stad als Enschede waar nog steeds een derde deel van de inwoners moet rondkomen van een minimaal inkomen. Dat zijn mensen met bijvoorbeeld alleen een AOW, met een magere arbeidsongeschiktheidsuitkering (WAO/WIA) en niet te vergeten de bijstandsgerechtigden.  Allemaal Enschedeërs die amper de eindjes aan elkaar kunnen knopen en vaak al jaren in armoede leven. Soms zelfs generaties lang.  Wat hebben deze mensen aan al dit fraaie economische nieuws?  Betrekkelijk weinig. Toegegeven de meeste uitkeringen zijn iets gestegen, waardoor de koopkracht nauwelijks achteruit is gegaan. Maar wat deze mensen in de ene hand meer kregen moesten ze met de andere hand meer betalen voor hogere zorgpremies, energieprijzen en duurdere boodschappen. Dat schiet zo niet op.

Opkomen voor mensen met weinig perspectief

Het is een belangrijke taak voor de politiek, landelijk in het parlement en op plaatselijk niveau in de gemeenteraad, om stevig op te komen voor mensen die op dit moment nog te weinig perspectief hebben op goed betaald werk. Het is een morele, politieke plicht om bestaanszekerheid te creëren en te houden voor inwoners van Enschede die minder, te weinig delen in onze brede welvaartsgroei.  We moeten onze stinkende best doen om een nog scherpere tweedeling in de samenleving te voorkomen. Zeker in Enschede.

Ja, die tweedeling is er al, vrees ik. Dan hebben we het over die grote groepen mensen die op achterstand stonden en nog staan. Zij ervaren weinig financiële vooruitgang in hun situatie en zien anderen wel profiteren van economische voorspoed.  Het is de vraag hoelang zij deze ongelijke situatie accepteren. Je ziet al aan stemgedrag op (extreem) rechts-populistische partijen iets van protest en van opstandigheid. Deze ontwikkeling is al een tijdje aan de gang en dat vind ik zorgelijk. Hierdoor kan onze democratie uiteindelijk in gevaar komen. Armoede en tweedeling kan leiden tot dictatuur en oorlog. Daar zijn overal ter wereld voorbeelden van en we kennen onze eigen geschiedenis op dit punt: fascisme, nazisme, Tweede Wereldoorlog.

Krachtige maatregelen nemen

Natuurlijk hoeft het niet zover te komen. Dan moet de politiek wel krachtige sociaaleconomische maatregelen nemen die ervoor zorgen dat mensen met minimale inkomens het ook beter krijgen. Dat is voor mij dé grote opdracht en uitdaging voor Enschede.